Quelles sont les causes d'essoufflement chez les personnes âgées?


Quelles sont les causes d'essoufflement chez les personnes âgées?


Attribuant essoufflement à la vieillesse est une idée fausse très répandue et peut être dangereuse si elle retarde l'évaluation médicale de cet important symptôme. Le tabagisme et l'abus d'alcool augmentent les risques pour les conditions qui causent des difficultés à respirer, de même que l'utilisation de certains médicaments over-the-counter douleur. Traitement qui aborde les raisons de l'essoufflement peut améliorer la santé et le confort des personnes âgées.

MPOC

Maladie pulmonaire obstructive chronique ou MPOC, comprend la bronchite chronique et l'emphysème. Dans l'emphysème, le vieillissement et l'exposition à la fumée de tabac et la pollution causent le tissu pulmonaire à devenir inflexible, conduisant à l'effondrement de petits sacs où l'oxygénation se déroule normalement. La bronchite chronique est provoquée par une inflammation progressive, tout d'abord les petites bronchioles et, éventuellement, des tubes des voies aériennes plus larges. Augmentation de la sécrétion de mucus et l'infection finalement gênent la ventilation.

Selon l'American Lung Association, la BPCO est la quatrième cause de décès aux États-Unis. Avec un traitement précoce, la progression de la MPOC peut être ralentie, mais des dommages aux poumons est irréversible. La condition commence généralement après 10 ans ou plus du tabagisme. Les premiers symptômes sont légers et ont peu d'impact sur la qualité de vie. Au fil du temps, de l'essoufflement devient un problème de plus en plus par rapport à l'effort modéré, comme la marche jusqu'à la colline. Peu à peu, la BPCO patients ont de la difficulté à respirer tout en faisant des tâches mineures. L'oxygène supplémentaire peut être nécessaire pour manger et marcher sur un terrain plat. Couché à plat aggrave essoufflement; il peut être nécessaire et plus confortable pour dormir avec la tête du lit surélevée.

Insuffisance cardiaque congestive

La plupart des causes de l'insuffisance cardiaque sont plus fréquents chez les personnes âgées. Antécédent d'attaque cardiaque, réduit ou endommagé les artères coronaires, hypertension artérielle, et affaiblissement du muscle cardiaque due à l'abus d'alcool à long terme sont des facteurs qui contribuent possibles. Dans l'insuffisance cardiaque congestive, ou CHF, le muscle cardiaque est trop faible pour contracter suffisamment pour pomper le sang oxygéné dans tout le corps. Comme piscines de sang dans les membres inférieurs, le liquide se infiltre dans les tissus environnants, provoquant les chevilles enflent. Circulation lente autour des poumons permet au fluide de se infiltrer dans les voies respiratoires. Essoufflement peut rapidement devenir plus grave et le besoin de soins médicaux urgents.

L'American Heart Association que l'insuffisance cardiaque interfère avec la capacité du rein à éliminer le sodium et l'excès de liquide du corps, donc les gens avec CHF doivent limiter l'apport liquide et de sel alimentaire. CHF peut être associée à la MPOC; il ne est pas inhabituel pour les personnes âgées d'avoir deux conditions.

Anémie

Dans l'anémie, les besoins en oxygène de l'organisme ne sont pas satisfaits en raison d'un manque de globules rouges. Les symptômes comprennent l'essoufflement, pâle couleur de la peau et de la fatigue. Un article publié dans le "American Family Physician" Octobre 2000 indique que la maladie chronique est la cause la plus fréquente de l'anémie chez les personnes âgées. La liste comprend les infections, les reins et les maladies du foie, des troubles inflammatoires ou de cancer. La carence en fer, un résultat supérieur de la nutrition médiocre ou mauvaise absorption des nutriments, est la deuxième cause la plus fréquente de l'anémie. Saignement gastro-intestinal, un effet secondaire des médicaments anti-inflammatoires non-stéroïdiens utilisés pour traiter la douleur de l'arthrite, conduit également à l'anémie.


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